Sanningen om självdiagnostisering på Internet

Flicka som ser till kameran
Urban Outfitters

Låt mig gissa: I morse vaknade du med en halv huvudvärk och lite gas, gjorde lite googling, och nu är du övertygad om att du har en hjärntumör. Lita på mig när jag säger att jag förstår: Du och dina paranoida sökningar efter WebMD är inte ovanliga. 'Jag skulle uppskatta att ungefär en tredjedel under en typisk hel dag med att se patienter har sökt på internet och letat efter svar när de träffar mig', säger styrelsecertifierad internist. Dana Corriel , MD, som hänvisar till detta fenomen som 'Google University.'

Det är vettigt varför människor vänder sig till internet vid det första tecknet på fysiskt obehag. Det är av samma anledning som vi älskar att beställa våra skönhetsprodukter på Amazon istället för att köpa dem i butiken eller få lunch levererad via Seamless istället för att göra det själva: Bekvämlighet. 'Tänk på stegen för att få en korrekt diagnos', säger Corriel. 'Du spenderar tid på att försöka boka tid, passar ditt schema för det, spenderar tiden på resan, och detta innan någon av de försvårande faktorerna som är involverade i att hantera kontorsbesöket själv.' Även läkare förstår det: 'Det är ibland bara lättare för en person att göra det Google deras symptom . '



Läkare förstår också att när du inte mår bra är det svårt att hålla ut tills du kan se en professionell för att bekräfta att du inte, ja, dör. 'För de flesta av de patienter som jag ser i ER är de bra; de får ingen stor hjärtinfarkt eller stroke och kan åka hem utan bekymmer, säger styrelsecertifierad husläkare och ER-läkare Larry Burchett , MD. 'Det bästa jag ger är lugn. Jag misstänker att detta är vad de flesta letar efter när de går online - de vill se till att de är okej. '

Empati är allt bra och bra, men på professionell nivå, vad gör läkare verkligen fundera på självdiagnos på internet? Är det till hjälp? Eller är det bara en orsak till ångest ?

Fortsätt rulla för att ta reda på sanningen om självdiagnostisering på internet, enligt läkare.



Fördelarna med självdiagnos

Som det visar sig behöver du inte leta efter dina symtom på nätet i katastrof. 'Det finns definitivt fördelar med internet-sökning', säger Corriel. 'Det kan ge ett snabbt svar på en ganska enkel fråga när den används korrekt. Jag har sett många patienter komma in med en korrekt 'aning' baserat på en sökning. ''

Överväga den senaste intervjun , där Jimmy Kimmel talade om att korrekt diagnostisera smärta i midsektionen som blindtarmsinflammation, tack vare en Google-sökning. (Det är värt att notera att han därefter medgav att det var första gången hans läkare någonsin bevittnade en exakt självdiagnos.) På college använde jag en gång internet för att korrekt identifiera en urinvägsinfektion. Så det burk var hjälpsam. Läkare är dock överens om att Internet oftare än inte kan ge dig varken en korrekt diagnos eller den försäkran du söker.

Nackdelarna med självdiagnos

Som ni kan föreställa er nackdelarna med att konsultera Google, i motsats till en levande person med ett decennium av medicinsk utbildning, många. De börjar med det faktum att det kan vara svårt att verifiera var en webbplats hämtar sin information. 'Du behöver inte referenser för att lägga till dina två cent på webben', säger Corriel. 'Du behöver inte ens säga sanningen. Vem som helst kan skriva vad som helst om vilket ämne som helst och komma undan med det. '



Detta fenomen är särskilt påtagligt sociala media webbplatser, som Facebook. 'Jag har sett dåliga råd ges om oskyldiga inlägg som ställer en fråga', säger Corriel. '' Jag ser unga mammor lägga upp frågor om sina barns sjukdomar och få helt fel svar från slumpmässiga människor. '

Naturligtvis finns det tillfällen att hosta kan vara ett av de första tecknen på lungcancer, men är lungcancer den vanligaste orsaken till hosta? Absolut inte.

Även när informationen online är korrekt är den sällan specifik nog för att vara till hjälp. '' Varje person har en annan familjehistoria, har upplevt olika riskfaktorer och har sin egen sociala historia, som alla bidrar till den beslutsprocess som en läkare går igenom, säger Corriel. Dessutom är det ganska vanligt att medicinska webbplatser listar alla de otaliga sjukdomar som ett symtom kan betyda och placerar 'förkylning' bredvid 'cancer', vilket ofta leder till panik. Naturligtvis finns det tillfällen att hosta kan vara ett av de första tecknen på lungcancer, men är lungcancer den vanligaste orsaken till hosta?Absolut inte, säger Corriel.

Utöver att skapa ångest kan felinformation från internet få patienter och läkare att spendera extraordinära mängder tid och pengar på onödiga tester . 'Jag hade en äldre gentleman som läste upp sina symtom online och efter att ha tillbringat en lång tid på att förklara för honom vilken godartad sjukdom han faktiskt hade, fortsatte han, om och om igen, att detta inte var sant eftersom internet sa det, 'Corriel minns. 'I denna värld av växande försäkringsavslag och svårigheter att få täckt tester bär läkaren tyngden av att beställa onödiga tester som är resultatet av dessa sökningar.'

I mindre vanliga fall kan internet få dig att tro att din sjukdom är mindre allvarlig än vad den faktiskt är. 'Om du hade en webbplats som sa,' Oroa dig inte för bröstsmärtor, det är förmodligen ingenting ', det kan vara korrekt, men om ett stort antal människor tog det rådet, så småningom skulle någon dö av hjärtinfarkt, koagulera i deras lungor eller tårar i aortan - de allvarliga livshotande orsakerna till bröstsmärtor, säger Burchett. Så argumentet för att träffa en verklig läkare fungerar på båda sätten.

Poängen

Läkare är överens: Google University bidrar absolut till hysteri. Men Corriel medger att i slutändan är studenterna välmenande. 'Tänk på det logiskt', säger hon. 'Det är vår naturliga mänskliga instinkt att oroa sig för de värsta möjliga resultaten. Vi förbereder oss på det värsta för att säkerställa överlevnad. När du läser om dina symtom online, drar ditt sinne sig naturligt mot det värsta möjliga scenariot eftersom du vill se till att fånga det tidigt och överleva. ' Logik och brist på utbildning tar baksätet till din vilja att leva. Som ett resultat säger Corriel, 'Jag får 20 och 30-åringar som kommer in med klagomål om huvudvärk och ber om en MR för att utesluta en tumör i hjärnan.'

När du läser om dina symtom online, graviterar ditt sinne naturligt mot det värsta möjliga scenariot eftersom du vill se till att fånga det tidigt och överleva.

Om du vaknar med symtom, inte kan komma till en läkare direkt, men vill ha svar snabbt finns det smartare sätt att söka dem. '' Jag föreslår att du kontaktar din internist , Säger Corriel. 'En primärvårdsläkare är alltid tillgänglig för ett snabbt besök eller en fråga i telefon. De täcker allmän internmedicin och kan svara på de flesta frågor om kroppen. '

Har du inte en fast läkare? I det här fallet, 'gå till ett brådskande centrum nära dig, där en medicinskt utbildad professionell kan lindra dina bekymmer', säger Corriel. Även om detta verkar vara en överreaktion är det viktigaste att 'få ett korrekt svar från någon som har fått rätt utbildning och kan ge lämpliga råd utifrån ditt specifika fall.'

Här är en idé: I stället för att självdiagnostisera på internet, skäm bort din inre hypokondriak genom att binga på dina favoritläkarundersökningar!

House-MD-The-Complete-Series House, M.D. Hela serien 108 $ affär

Visste du att huset bygger på en verklig läkare? Det är en dålig kvinna som heter Lisa Sanders. När du har fått nog Hugh Laurie, läs hennes bok, Varje patient berättar en historia: medicinska mysterier och konsten att diagnostisera ($ 12).

Sjuksköterska-Jackie-säsong-1 Sjuksköterska Jackie Säsong 1 Box Set $ 6 affär

Denna Showtime-serie är enligt min mening grovt underskattad. Vem älskar inte en snakande sjuksköterska med en pixie cut och ett Vicodin-problem?

Grå Greys anatomy Säsong 1 $ 20 affär

När såg du Greys säsong 1 förra gången? I helgen händer det.

Strax, den verkliga anledningen till att du är beroende av att knäcka knogarna .

hur länge efter en tatuering kan du simma i klor